В племени нимпкиш из народа квакиутл, проживающем на острове Ванкувер, верили, что именно палтус, выброшенный на мель в устье реки Нимпкиш после окончания великого потопа, сбросил с себя чешую, хвост и плавники, чтобы стать первым человеком.

Чаша в форме палтуса
123 Чаша в виде палтуса, владелец которой пользуется ею достаточно часто. Собственность Джоя Инглиса, проживающего на острове Квадра-Айленд. Вырезана Лэрри Россо из племени квакиутл.

А тлингиты считают, что палтус придал островам Королевы Шарлотты их нынешний вид. Предание гласит, что однажды некий рыбак поймал маленького палтуса, но его жена с отвращением бросила рыбу на берег. Та начала барахтаться, становясь все больше и свирепее. Наконец, ее огромные размеры послужили причиной того, что один большой остров раскололся на две части, создав более мелкие острова и рассеяв людей по земле.

Палтус – плоская рыба, которая начинает жизнь, плавая вертикально, но по мере взросления переворачивается на бок и опускается на дно. Нижний глаз смещается на верхнюю сторону, придавая рыбе ее странный вид со ртом, сдвинутым в сторону и глазами, размещенными не по центру.

Эти черты, наравне с распростертым хвостом и овальной формой тела, окаймленного плавником, являются характерными признаками палтуса. Его образ никогда не искажают, даже для заполнения нужной формы, а контур туловища часто используется резчиками для создания чаш и мисок.

Нарисованные палтусы
124 Внутри «Палтуса» Роя Викерса нарисован осьминог, который был излюбленной пищей этой рыбы, и в древности использовался рыболовами в качестве приманки на деревянных крючках. От круглого туловища отходят пять щупалец с маленькими окружностями, обозначающими присоски. (племя квакиутл)
125 «Палтус» Лэрри Россо демонстрирует декоративный грудной плавник и изображение человека на верхней поверхности туловища – напоминание о том, что первые люди племени нимпкиш произошли от этой рыбы. (племя квакиутл)